今日元 / / 黄金的文化历史之谈

金银在中国已有悠久的历史。早在 4000 多年前夏禹时代,中国人已经懂得利用金银作饰物和交易品。司马迁的《史记平的准书》中就有「虎夏之币,金为三品,或黄、或白、或赤」的记载。「黄」是指黄金,「白」的是银,「赤色」的是铜。商朝早期的墓穴也被发现用金饰作为陪葬品,愈来愈多的出土文物都证实我国在夏商时代已掌握了金银的冶炼和饰物制造的技巧。

春秋战国时期,金银普遍被王公贵族作为饰物,是财富的象征。史上记载的燕昭王于易水建筑「黄金台」以招贤纳士。「黄金台」上铺满黄金,吸引各国的名士到来,所以又名「招贤台」,使原来受到齐国侵略而国势衰落的燕国得到复兴之望。秦王赢政用大量的黄金收买赵国的大臣郭开,使他劝赵王投降,以致赵国很快便被秦国吞并。那时候以金银奖励有功之士,更是屡见不鲜了。

秦始皇统一中国后,更把金、银集中起来,将货币统一。金制的货币被称为「上币」,铜为「下币」。但由于秦始皇动用了很多人手去建筑长城,令生灵涂炭,劳力短缺,采金的作业便随之衰落。

汉朝因内患日渐平息,且汉帝勤政爱民,除了减轻货税外,又整顿货币、令社会日益繁荣。汉武帝用银及锡铸造大、中、小 3 种货币,在全国统一流通,使黄金转而变成首饰及工艺器皿的原料;但黄金仍然是赏赐臣民及笼络人心的工具。那时,愈来愈多的黄金被富豪及官家所拥有。据《汉书》的记载,皇帝用于赏赐的黄金有 1300 吨之多,所以秦汉时黄金异常的流行;同时,白银亦变为制造货币的主要金属。进入东汉以后,皇帝一反常态,很小用黄金作为赏赐,用金量锐减至 5 吨左右。后世学者分析当时黄金减少的原因有四。一是佛教传入中国时大兴土木,无数县都建造佛寺和佛像,有些佛寺更是用金铺贴,佛像用金铸造。据史学家考证所得,曾有佛像更是以黄金 600 斤所塑造而成的。二是易于发掘的金矿矿藏已耗尽,人们也未发现新的来源,所以供应减少。三是富贵人家在死后把大量的金银制品作为陪葬,使大批的黄金退出了流通领域。四是汉朝与匈奴屡战失败,汉帝每次都要陪上黄金珠宝,令大量的黄金外流。

晋朝中期,民生较为安定,采金的作业再次复苏。荆州剌史可祟,大量用金装造器皿,又筑「金谷园」以炫耀其富,所以有「富甲天下」之说。

隋唐时期,社会经济好转,采金也颇为兴旺。杨贵妃乘坐的马车和马具都是用黄金制成;除了官宦人家外,金银在民间也相当流行。

唐朝时冶炼黄金及制造饰物的技巧已有改善进步。人们除了懂得将金熔化和冶炼外,还将金锤成薄片,将它造得幼如发丝来编织,又叫「织金」。镀金的工艺也非常精巧,工匠常以黄金镀在其它金属上面,也有在陶瓷表面镀金的。

宋代的采金术进一步发展,除了以淘沙方法取金外,并开始发掘地下矿场。皇佑年间,年产黄金达 1500 两,是中国在采金运作史上的一个高潮。宋代虽然产金量高,但战事繁多,而且每次战败也用黄金作赔款,使金的价格维持在高水平。

明朝的重税制度 (以收入的 40% 缴税) ,令金的开采业务受到打击。清朝继续重税政策,但富有的矿场主人都是官府富豪,他们把重税的支出在工人身上扣除,所以饱受重税之苦者乃是工人而不是金矿主人。

清朝光绪十四年 (公元1888年) 最高年产金量达 13542 公斤,占世界总产量的 7% ,居产金国第五位。

民国时内战频繁,军阀争权,有些还大肆搜刮民间财富,以支付他们的军费。历史也有记载某些军阀私自铸造成色或含金量较低的伪造银元,在市场上流通,欺骗百姓,中饱私囊。他们要人民服兵役,对矿工刻薄劳役,令不少矿工饿死在矿场上。与此同时,世界各地如巴西 (BRAZIL) 、南非、澳洲都掀起采金热潮,吸引了不少中国人移居外地赚取金钱。那时,中国的掘金及冶炼方法较外国落后,也没有顾及采金工人的利益,所以黄金产量一直下降。直至解放以后,中国的黄金生产才呈现新的希望。当时,中国规定金银由国家银行统一经营管理,所以只在一些大城市少量地供应黄金饰物,私人不可自由买卖。文化大革命时,更把金银饰物列作「四旧」,令市面的金饰供应完全停止。但中国人自古以来就对金银有特别的爱好,虽然政府鼓励平淡实在的生活,但人民对金银的传统喜爱心理并未因此而消失。1982年,中国恢复黄金饰物的买卖,黄金饰物便随着经济改革及社会的现代化更趋普及。

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